Die Autonomie der Tarifpartner ist gesetzlich garantiert, solange das Ergebnis dem Wohl der Wirtschaft und der Arbeitnehmer dient. Die abgeschlossenen Vereinbarungen sind verbindlich und werden von allen Mitgliedern der Arbeitgeberorganisation angewendet (es sei denn, die Organisation bietet eine Mitgliedschaft ohne verbindliche Verpflichtung zur Anwendung des Vertrages an). Die Vereinbarungen betreffen alle Gewerkschaftsmitglieder in einem Unternehmen; in der Praxis werden sie in der Regel auf alle Arbeitnehmer eines Unternehmens angewandt, die Sozialpartner, die in diesen Gremien vertreten sind, können beurteilen, ob die Vorschläge der Regierung mit dem einschlägigen Tarifvertrag im Einklang stehen oder nicht, und gegebenenfalls ihre Stellungnahme abgeben. Betriebsräte sind die Hauptform der Arbeitnehmervertretung auf Betriebsebene. Wie die jüngsten Daten der IAB-Betriebspanels zeigen, hatten 9 % der Betriebe (rund 40 % der Beschäftigten) in der westdeutschen Privatwirtschaft im Jahr 2016 einen Betriebsrat. Dem stehen 9 % der ostdeutschen Betriebe gegenüber, auf die 33 % der Beschäftigten verfügen. Die Abdeckung variiert stark je nach Betriebsgröße. Nur 9 % der Betriebe mit bis zu 50 Beschäftigten haben einen Arbeitnehmeranteil, gegenüber 86 % der Betriebe mit mehr als 500 Beschäftigten. Die Situation ist an beiden Enden stabil geblieben, und die Situation in kleinen Betrieben hat sich nicht verbessert, obwohl eine Reform des Betriebsverfassungsgesetzes im Jahr 2003 darauf abzielte, die Vertretung der Arbeitnehmer zu ermöglichen. In den letzten zehn Jahren ist ein Rückgang der Betriebsratsabdeckung in mittelständischen Betrieben zu beobachten. WSI (2019): Frauen in Aufsichtsräten und Vorständen 2007-2018 Bundesanstalt für Arbeitsmedizin und Arbeitsschutz (BAuA) (2018), Forschung für Arbeit und Gesundheit, Arbeitswelt im Wandel: Zahlen – Daten – Fakten , Dortmund.

Darüber hinaus waren zwei in den 2000er Jahren eingeführte Gesetze von Bedeutung, was zu tiefgreifenden Umwälzungen im französischen System der Arbeitsbeziehungen führte: eine Reform der Tarifverhandlungen im Jahr 2004 und eine Reform der Grundsätze für die Repräsentativität der Gewerkschaften im Jahr 2008 . Im Jahr 2015 führte eine neue Reform Änderungen für den sozialen Dialog am Arbeitsplatz ein. Und im Jahr 2016 hat eine wichtige Arbeitsrechtsreform die Dezentralisierung der Tarifverhandlungen verstärkt und dem sozialen Dialog auf Unternehmensebene mehr Gewicht gegeben. Auch die Dezentralisierung wurde durch die Arbeitsrechtsreform von 2017 verstärkt. Nach einem Wachstum von 2,2 % im Jahr 2017 ging das BIP-Wachstum 2018 auf 1,5 % zurück und wird 2019 voraussichtlich um 1,3 % und 2020 um 1,5 % wachsen. Die BIP-Wachstumsrate würde weiterhin über ihrem Potenzial liegen, das sich allmählich erholt, nachdem sie von durchschnittlich 1,8 % von 2000 bis 2008 auf nur noch 1,0 % im Jahr 2009 gesunken ist. Die Beschäftigungsquote stieg weiter an und erreichte im dritten Quartal 2018 71,6 %. Die Arbeitslosenquote ging weiter allmählich zurück und erreichte im vierten Quartal 2018 8,8 %.